Por qué la diversidad es importante en tecnología

Saben que soy una promotora de la diversidad en tecnología, impulsando iniciativas que promuevan la inclusión de más mujeres de todas las edades, razas y orígenes sociales. Muchas veces me han preguntado por qué esa obsesión mía de hablar de diversidad siempre que tengo oportunidad. Y es que creo profundamente que la industria tecnológica realmente tiene la capacidad de producir cambios positivos de alto impacto en nuestras sociedades presentes y futuras. A continuación un no-tan-breve desglose de argumentos:

Los trabajos relacionados a la tecnología se están incrementando más que en cualquier otra industria.

Para poner en perspectiva, se espera que los trabajos en tecnología a nivel mundial se incrementen en un 17% en los próximos 10 años, mientras que se estima que los trabajos en industrias no relacionadas con la tecnología crecerán un 12%. Sin embargo, la industria continúa buscando recursos mediante la línea tradicional de contratación sin priorizar la diversidad en los espacios de trabajo, por lo que estos trabajos no estarán disponibles para la fuerza de trabajo conformada por mujeres y otras minorías.

Las empresas se pierden una gran fuente de talento y la cultura está impactando negativamente en la proliferación de ese talento

En la mayor parte de la historia, las mujeres y otros grupos marginados han estado bajo un sistema de opresión, lo que ha perjudicado su habilidad para expresar sus talentos, perseguir sus metas individuales y finalmente subyugando su existencia a seres humanos de segunda categoría. Esta forma de opresión ha hecho metástasis en varios aspectos del pensamiento social, creando estereotipos y resultando en amenazas estereotipadas, una situación complicada en la cual las personas que están expuestas a estos esterotipos negativo, terminan finalmente adaptándose a él, volviéndose una persona ansiosa y de bajo rendimiento (el estereotipo esperado). Como resultado, los últimos 20 años han revelado una disminución del 64% de mujeres interesadas en seguir carreras de ciencias de la computación (probablemente relacionado a la ausencia de mujeres en posiciones de liderazgo y en las universidades). Hay mucha gente trabajando para cambiar ésto: iniciativas como la de Chicas en Tecnología, esperan cambiar esos números en el mediano plazo. Algunos resultados ya se están viendo (En su reporte del 2017 afirman que el 70% de las chicas que pasaron por sus programas deciden continuar con estudios relacionados a la tecnología).

Las grandes empresas tecnológicas del mundo no reflejan a su audiencia y por lo tanto, las minorías continúan siendo ignoradas.

Ahora que las grandes empresas tecnológicas están buscando y encontrando formas más avanzadas para producir conexiones a nivel global, se vuelve una contradicción enorme que la planta de trabajadores de esas empresas no refleje en modo alguno la comunidad global a la que quieren alcanzar. Una empresa homogeneizada continuará desplazando al diferente, perdiendo de esta forma la posibilidad de generar identificación por parte de quienes son sus potenciales clientes/usuarios.

La diversidad es buena para la empresa.

Las empresas diversas no solamente pueden construir efectivamente productos que sirven a una audiencia más grande, sino que la diversidad es la clave para la excelencia en el rendimiento de la empresa. Equipos compuestos por individuos provenientes de un gran rango de experiencias ayuda a facilitar el progreso en todas las áreas. Equipos con un gran rango de ricas y diversas perspectivas desde donde incrementar su habilidad de rendimiento tanto para resolver problemas internos como para hallar soluciones innovadoras.

Cómo lograr equipos diversos (y mantenerlos en el tiempo)

Es un tema que se plantea como "complejo" porque requiere de cambios profundos en el proceso de contratación de personal y en las culturas empresariales para lograrlo, y la tendencia "natural" de todos es dejar las cosas como están, como se hicieron siempre.

No soy de las defensoras de "a dos candidatos iguales, contrate a la mujer así cumple con un porcentaje adecuado de personal femenino y puede mostrar orgulloso números de mejora en cuanto a igualdad de género en la empresa".

Un procedimiento ideal de contratación que contemple la diversidad no establecerá un porcentaje fijo de diversidad para los equipos, ni para la empresa como un todo. Y la cuestión de la diversidad no debería interferir en el proceso de selección.

Proceso de reclutamiento

¿Cómo hacer entonces para lograr equipos diversos? La respuesta es mucho más simple de lo que puede pensarse: contratar y promover en base a un gran rango de habilidades, no solo las técnicas.

La mayoría de las empresas y reclutadores ponen énfasis solamente en los aspectos técnicos. Los empleados son contratados basándose en la maestría que se tenga sobre esas habilidades, asumiendo que son esas las habilidades que pueden predecir rendimiento e impacto.

Una formación técnica fuerte es importante, por supuesto, pero si es el único criterio por el cual se contrata o se promueve a trabajadores, probablemente se esté perdiendo un mercado mucho más grande de potenciales. ¿Y esto por qué pasa? Se trata de un simple juego de entradas y promedios.

Como existen desigualdades en la mayoría de los sistemas de "creadores de habilidades" (Universidades, Escuelas Técnicas, Acceso a Plataformas, etc) la distribución de los "recursos humanos2 en las empresas navegará de acuerdo a esas desigualdades. Para usar una metáfora: Si estás tratando de llenar un tanque de agua, con agua a 20 grados (la temperatura representa al porcentaje de mujeres que se gradúan en ciencias de la tecnología, por ejemplo), es de esperarse que la tina nunca llegue a 50 grados. Cuando los "creadores de habilidades" están fuera de balance es casi imposible lograr el balance en la empresa, a menos que se expandan los criterios bajo los cuales se contrata y promueve.

Tener en cuenta una gran variedad de habilidades además de las técnicas, hará que naturalmente se presenten mas cantidad de candidatos y que estos sean más diversos. Para las promociones, tener en cuenta las habilidades blandas como capacidad de liderazgo o de capacidad creativa, seguramente logrará puestos de jerarquía más diversos que solamente promover al que posea más doctorados técnicos.

Cultura interna

Trabajando de forma divergente: Tener una base diversa de trabajadores se vuelve realmente poderoso cuando se tienen procesos que efectivamente extraigan y aceleren el pensamiento divergente. Es muy sencillo hacer un decreto de "la diversidad es importante" y otra muy difícil asegurarnos que el negocio y el proceso de toma de decisiones se relacione con las experiencias y pensamientos diversos.

En concreto, una buena manera de promover el pensamiento divergente sería:

  1. Definir un Objetivo claro a conseguir, cuantificando cómo sería conseguir dicho objetivo y en cuánto tiempo.
  2. Traer un grupo diverso de personas para idear no solo "La Solución", sino todas las posibles soluciones al problema.
  3. Ir descartando ideas hasta decidir por la mejor opción.
  4. Ejecutarla.

Cuando se combinan un proceso divergente de toma de decisiones con una base diversa de trabajadores, las ideas creativas, las opiniones alternativas serán cosa de todos los días. Y más importante: la organización como un todo tendrá la presión de agregar diversidad para hacer que el engranaje sea aún más fuerte.

Hablar abiertamente sobre diversidad:

La diversidad no debe ser un tema de discusión tabú. Un deseo conceptual de mejorar en diversidad, sin el coraje de la organización para tener conversaciones que no serán agradables, llevan a un progreso lento, o a no progresar nunca. La acción produce cambios y eventualmente, resultados.

Se puede además:

  • Asegurarnos que los managers hagan un reporte acerca de la diversidad de su equipo y qué está haciendo en su proceso de selección para asegurar una base más diversa de candidatos.
  • Publicar las métricas de diversidad de la empresa para que todos puedan verla. Todos sabemos que nada motiva más a la acción que estar expuestos.
  • No esconderse cuando la desigualdad queda expuesta. Es mejor aceptar la situación actual y buscar de forma interna y externa la manera de lograr un mejor balance.

Una diversidad sustentable solamente se logrará en una cultura que amplifique, premie y discuta abiertamente sobre diversidad en todos los niveles de la empresa.

Aymará Samudio

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